Sevilla, Spanien

Während die Geschichte überall nachhallt, geht es in Sevilla um das Hier und Jetzt wie um die Vergangenheit. Es geht darum, Tapas in einer überfüllten Bar zu essen oder den Tag bei einem Drink auf einem belebten Platz zu erkunden. Die Sevillanos beherrschen seit langem die Kunst des Feierns, und die großen jährlichen Feste der Stadt, insbesondere die Semana Santa und Feria de Abril, gehören zu den am tiefsten empfundenen Spaniens.

Sevilla war ursprünglich eine iberische Stadt. Unter den Römern blühte es ab dem 2. Jahrhundert v. Chr. als Hispalis und war ein Verwaltungszentrum der Provinz Baetica. Die Silingi-Vandalen machten es Anfang des 5. Jahrhunderts n. Chr. zum Sitz ihres Königreichs, aber im Jahr 461 fiel es unter die Herrschaft der Westgoten. Im Jahre 711 fiel die Stadt an die Muslime, und unter ihrer Herrschaft blühte Ixvillia, wie es damals genannt wurde. Es wurde zu einem führenden kulturellen und kommerziellen Zentrum unter der ʿAbbādid-Dynastie und den nachfolgenden Konföderationen Almoravid und Almohad.

Sevilla, Hauptstadt der Almohaden im 12. Jahrhundert, genoss großen Wohlstand und ehrgeizige Bauprogramme. Nachdem der muslimische Besitz von Sevilla im Jahr 1248 von spanischen Christen unter Ferdinand III. beendet wurde, wurden die massiven maurischen und jüdischen Minderheiten ins Exil getrieben, und die örtliche Wirtschaft fiel vorübergehend in den Ruin.

Die spanische Entdeckung Amerikas brachte der Stadt neuen Wohlstand. Sevilla wurde zum Zentrum der Erforschung und Ausbeutung Amerikas durch das Casa de Contratación („Haus des Handels“), das 1503 gegründet wurde, um den Handel zwischen Spanien und der Neuen Welt zu regulieren. Während zwei Jahrhunderten sollte Sevilla eine dominierende Stellung im spanischen Handel mit der Neuen Welt einnehmen. Es war der Ort der wichtigsten Münzstätte für Gold und Silber aus Amerika, und viele spanische Auswanderer in die Neue Welt segelten von ihren Kais aus. Sevilla war im 16. Jahrhundert tatsächlich die reichste und bevölkerungsreichste Stadt Spaniens.

Diese Brillanz war jedoch flüchtig, da Sevillas Wohlstand fast ausschließlich auf der Ausbeutung der Kolonien beruhte und nicht auf lokaler Industrie und Handel. Als Folge davon ging die Wirtschaft Sevillas im 17. Jahrhundert zurück, obwohl das kulturelle Leben zu dieser Zeit eine große Blüte erlebte. Die Maler Diego Velázquez, Francisco de Zurbarán und Bartolomé Esteban Murillo, der Bildhauer Juan Martínez Montañés und der Dichter Fernando de Herrera sind der Ruhm von Sevilla und von Spanien. Miguel de Cervantes hat sich seinen Roman Don Quixote ausgedacht, als er in Sevillas Gefängnis eingesperrt war.

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